金星大气中发现了不该存在的物质

科学家在金星大气中发现了不该在那里存在的磷化氢,并据此推测金星大气中可能存在能够产生磷化氢的初等生命。

在金星高层大气中发现磷化氢分子的艺术想象图。 (ESO / M. Kornmesser / L. Calçada & NASA / JPL / Caltech/图)

金星曾被视为地球的“孪生兄弟”,也曾因恶劣的表面条件而被认为不具备存在生命的可能性。但随着对金星的了解不断加深,科学家逐渐发现金星大气中也许存在生命的“避风港”。在一项最新研究中,研究人员就指出在金星大气中可能存在生命的迹象。

2020914日,一个由卡迪夫大学、剑桥大学、曼彻斯特大学、麻省理工学院等机构的研究人员组成的研究团队在《自然·天文学》(Nature Astronomy)发表论文,宣布他们使用位于智利的阿塔卡玛大型毫米/亚毫米阵列(ALMA)和位于夏威夷的麦克斯韦望远镜(James Clerk Maxwell Telescope)在金星大气中发现了磷化氢(PH3)。他们在论文中提出,目前已知的各种机制都不足以解释观测到的磷化氢,因此推测金星大气中可能存在能够产生磷化氢的初等生命。

磷化氢是一种难闻、有剧毒的可燃气体,对人类和地球上的绝大多数生命来说,磷化氢就是杀手。在第一次世界大战期间,磷化氢就曾作为化学武器使用。但是,磷化氢同时却是一些生活在垃圾堆、沼泽或者动物肠

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